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Cómo este fundador convirtió su startup en una zona sin desgaste

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Shane Heath, cofundador de la marca de bebidas directas al consumidor MudWtr, rechaza la ‘cultura del ajetreo’ de Silicon Valley al priorizar la salud física y mental de su equipo.

El café gratis es uno de los beneficios más comunes en las empresas de todo el mundo, pero no lo encontrará en MudWtr (pronunciado “MudWater”), con sede en Venice, California. La marca de bebidas directas al consumidor produce una alternativa de café derivada de una mezcla en polvo de masala chai, hongos chaga y otros ingredientes.

 

Para el cofundador y director ejecutivo Shane Heath, el producto principal de MudWtr representa un rechazo de la cultura laboral “siempre activa” de Silicon Valley que, en su opinión, conduce al agotamiento de innumerables trabajadores tecnológicos. Heath lo sabría. Como director de arte y diseñador en una serie de nuevas empresas tecnológicas en el Área de la Bahía, bebía de tres a cuatro tazas de café al día. Siguió ansiedad y nerviosismo.

 

“La cultura del ajetreo y la mentalidad de ‘dormir cuando estés muerto’ me llevaron a creer que el café me iba a permitir hacer más y hacerlo más rápido”, dice Heath.

 

Todo eso cambió en 2015 cuando, después de años de semanas de 60 horas, Heath dejó Silicon Valley para buscar una residencia de artista en Goa, India, donde descubrió masala chai, una combinación de té, leche y especias que se encuentra en millones de hogares en toda la India y gran parte del sur de Asia. Dos años más tarde, lanzó MudWtr y creó un entorno de trabajo que prioriza la salud física y mental, y la entrega a raudales.

 

Entre los beneficios disponibles para los empleados de MudWtr: consultas gratuitas con un médico de medicina funcional que realiza análisis de sangre y brinda recomendaciones de estilo de vida y suplementos. Hay sesiones de trabajo de respiración y meditación, viernes sin trabajo cada dos semanas y una estricta regla de no reuniones los miércoles, lo que permite a los empleados concentrarse en tareas solitarias sin distracciones.

 

Aunque MudWtr cuenta con una sede en la playa a solo unas cuadras del océano, solo tres de sus 15 empleados a tiempo completo tienen su sede en Los Ángeles. El resto de la fuerza laboral está completamente distribuida, con empleados que residen en los EE. UU. Y en Canadá, México y Filipinas. Una de las formas en que la empresa mantiene conectada a su fuerza de trabajo remota es a través de un círculo de gratitud al final de cada semana, donde los empleados comparten aquello por lo que están agradecidos.

 

Antes de Covid-19, MudWtr también reunió al personal en retiros en todo el mundo, en Australia, Japón y El Salvador. Actualmente, la compañía está planeando un retiro en Hawái para finales de este año.

 

Para Emma Nelson, vicepresidenta de desarrollo de productos y operaciones de MudWtr, las actividades de retiro como caminatas y paseos a caballo en el Parque Nacional Yellowstone fueron sus primeras oportunidades para conocer a sus compañeros de trabajo, experiencias que le permitieron a Nelson sentirse como un miembro integral de una familia.

 

“Me sentí como una colaboradora”, dice, “como si realmente quisieran que fuera la mejor versión de mí misma”.

 

Mientras tanto, MudWtr generó más de $ 16 millones en ingresos en 2020 y proyecta $ 60 millones para 2021. Pero Heath permanece igualmente enfocado en un objetivo no monetario para el negocio.

 

“Queremos construir una empresa que apoye las vidas que queremos vivir”, dice, “no al revés”.

 

Fuente: inc.com

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