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Cómo los papás que trabajan pueden priorizar el cuidado personal

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En marzo de este año, contraje Covid-19. Hice todas las cosas que el CDC me indicó que hiciera. Permanecí, en la medida de lo posible, a seis pies de distancia de los demás, me lavé las manos con frecuencia, me pusieron en cuarentena cuando yo o mi familia estábamos muy cerca de alguien con Covid, pero aun así encontré una manera de superarnos a mí y a mi sobrino, mientras saltaba mi esposa y mi hijo. Además de tener Covid, también tenía neumonía, una afección preexistente, asma y mis alergias estacionales normales. Como resultado, estuve hospitalizado durante cinco días y sin trabajo durante más de un mes.

Mientras estaba en el hospital, vi cómo aumentaban los casos contraídos de Covid y las muertes asociadas, particularmente entre los negros. Durante esos cinco días, tuve mucho tiempo para pensar en mi familia y en lo que les pasaría a ellos y a mi negocio si no superaba esta crisis. Nadie podía visitar, ni siquiera mi esposa. Estaba solo y asustado. Según los CDC, hasta la fecha, 589.000 han perdido la vida a causa de enfermedades relacionadas con Covid; más de 20.000 solo en mi estado de Georgia.

También pensé en el ejemplo que les estaba dando a mis hijos. Siendo negro, hombre y padre, tengo mucho de qué preocuparme. Mi vida depende de eso. Desafortunadamente, en este clima social, no tengo el lujo de vivir la vida sin preocupaciones. Las realidades de mi raza como descriptor social exigen que esté constantemente consciente de mi entorno diario (de hecho, el racismo ha sido durante mucho tiempo un factor de estrés que afecta negativamente la salud mental, emocional y física de las personas de color). Y eso se suma a los esfuerzos que realicé para cuidar de mi familia, ser el padre que quiero ser y dirigir un negocio. Como muchos otros hombres y padres que me rodean, rara vez pienso en mi propia salud, y mucho menos me tomo un tiempo para ella.

Cuando se trata de la salud física y mental de los hombres, no solemos pensar en cómo los resultados de una mala salud afectarán a nuestras familias. Que apenas pensamos en cómo afectará a nosotros . Una de las razones es que no damos prioridad a la salud. Lamentablemente, la salud a menudo no se convierte en un factor hasta que nos enfrentamos a un problema de salud que no podemos ignorar. No es de extrañar, la sociedad espera que trabajemos y produzcamos sin excusas.

Como director ejecutivo de Fathers Incorporated, una organización sin fines de lucro que brinda servicios directos y trabaja con profesionales, investigadores y formuladores de políticas para defender y apoyar a los padres, he visto a los padres que trabajan, especialmente a los padres negros, que luchan regularmente con este problema. Al dirigirnos a los hombres negros en el informe “The Blueprint – Reimagining the Narrative of the Modern Black Father” de Fathers Incorporated, señalamos que las disparidades en la salud física y mental son factores que rara vez se abordan como importantes para el bienestar de los padres (y, por lo tanto, de las familias) de color. Pero según la investigación citada por el Consejo Asesor, “Los hombres negros experimentan los peores resultados de salud de cualquier otro grupo demográfico y, a los 45 años, los hombres negros tienen una esperanza de vida tres años menor que la de los hombres blancos no hispanos”.

El informe de Fathers Incorporated responde además a una pregunta importante relacionada con la salud: ¿Por qué es importante comprender los determinantes de los problemas de salud nocivos para los hombres negros? Las enfermedades a menudo resultan en un aumento de los costos de atención médica y las facturas médicas. Las familias de bajos ingresos que ya están sintiendo el impacto de una brecha de riqueza pueden encontrarse en situaciones financieras aún peores cuando se ven afectadas por una deuda médica astronómica. La pandemia de coronavirus de 2020, por ejemplo, expuso las desigualdades en la atención médica en Estados Unidos que experimentan las familias negras. Según los CDC, las personas negras constituyen alrededor del 13% de la población, pero representan el 23% de todas las muertes por Covid-19 como resultado de condiciones preexistentes. Los epidemiólogos señalan condiciones preexistentes como parte de la razón para estas disparidades en las muertes relacionadas con Covid-19 por raza.

A pesar de ser consciente de la información antes mencionada, el cuidado personal todavía se me ha escapado y el de muchos hombres como yo. Es irónico porque la sociedad nos dice que parte de ser un buen padre es asegurarse de que estás presente y disponible para tu familia, que estás allí para eventos importantes, presentaciones, graduaciones, bodas, nietos y los buenos y malos momentos de la vida. En general, los hombres solo arreglan lo que está roto y no funciona a corto plazo. Para mí, la vida no me ha brindado la oportunidad de prevenir a largo plazo. Me ocupo de aquellas cosas en la vida que necesitan mantenimiento, como relaciones, sueños, metas, etc. De una manera muy desafortunada, hemos sido condicionados a lidiar solo con el “ahora”, sin importar nuestra condición en la vida.

Pero tenemos que cambiar esta forma de pensar. Basado en mi propia vida y en mi trabajo con los padres, aquí hay algunos consejos para priorizar el autocuidado que espero motiven al hombre que no se ha visto obligado a pensar en su salud o al hombre que sigue posponiéndolo: el uno que cree que el “mañana” siempre llegará.

Aproveche la oportunidad de cambio.

Cada día es una oportunidad nueva y perfecta para tomar nuevas decisiones que le permitan cambiar la trayectoria de su vida hacia el éxito y la longevidad. Tomé la decisión de comenzar el viaje hacia el cambio, sabiendo que no lo haría de la noche a la mañana y que sería un desafío. Lo que me sigue motivando es el miedo a pensar en la vida de mi familia sin mí. Dígase a sí mismo que es el momento de hacer los ajustes necesarios para priorizar la salud física y mental.

Haz el esfuerzo.

El cuidado personal es intencional. En su mayor parte, cuidar de los demás es una respuesta automática. Lo hacemos por responsabilidad, necesidad y hábito. Sin embargo, los hombres no piensan en cuidarnos de la misma manera. Creemos que es responsabilidad de otra persona o no es urgente, por lo que creemos que no es necesario. No es parte de una rutina constante, por lo que nunca se convierte en un hábito. La realidad, sin embargo, es que posees la mejor capacidad para cuidarte. Salga a caminar, conduzca tranquilamente, disfrute de una gran serie de televisión, pase el rato con amigos cercanos; haz cualquier cosa que te haga sentir bien al prestarte atención.

Habla sobre la salud con los demás.

Cada conversación que tuve con mis amigos (otros hombres) me dio la oportunidad tanto de hablar sobre mi salud como de animarlos a ser conscientes de la suya propia. Al hacerlo, aprendí que no estaba solo en mis pensamientos. Fathers Incorporated tiene actualmente una campaña llamada #FatherhoodIsBrotherhood. El mensaje es transmitir a otros papás que ser un gran padre es ser parte de un gran círculo de amigos responsables, como una hermandad. Para muchos de ustedes, este círculo ya existe. No es algo que tengas que planificar. La conversación puede ser orgánica, simplemente haciendo una pregunta o buscando el consejo de un pequeño grupo de personas. La gente está ansiosa por ayudar, pero no saben que necesita ayuda hasta que usted la pide.

Reconoce tu importancia y autoestima.

Usted es digno y merece agregar “usted mismo” a la lista de personas que le importan. Cuando se trata de salud, siempre es mejor saber que no saber. Escuche a su cuerpo, preste atención a sus pensamientos y controle el tono de su espíritu. Nadie te conoce mejor que tú mismo. Por lo tanto, solo usted tiene la mayor responsabilidad de cuidar de usted.

Hubo un lado positivo al ser hospitalizado y tener Covid, eso me hizo hacer una pausa. Me obligó a pensar en cosas que la normalidad de la vida me permitía ignorar. En cierto modo, me motivó, incluso me inspiró, a hacerlo mejor para mí y para mi familia.

No puede ayudar a su familia si no está lo suficientemente sano como para ayudarse a sí mismo. Y no es débil expresar dolor o pedir ayuda. Quienes están cerca de usted quieren ayudar, pero a menudo no saben cómo, a menos que usted les diga dónde pueden hacerlo. El mundo necesita lo mejor de ti. No pongamos en peligro nuestra capacidad de satisfacer esa necesidad al no preocuparnos por nosotros mismos.

 

Fuente: hbr.org

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