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El discurso valiente es un bloque clave en la pila de innovación de un equipo de alto rendimiento

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Una charla con el fundador de Square, Jim McKelvey, sobre la innovación y el futuro de los negocios

La pandemia de Covid-19 dio a muchos lugares de trabajo las sacudidas de urgencia muy necesarias para reiniciar los sistemas de gestión obsoletos. Un resultado que vimos surgir fueron los líderes y equipos que comenzaron a colaborar de manera más intensa. Los compañeros de equipo hablaron con mayor transparencia y autenticidad porque, francamente, no había tiempo que perder cuando se trataba de soluciones innovadoras. 

En nuestros esfuerzos de investigación en Go Forward to Work, una iniciativa de investigación global desarrollada en asociación con Harvard Business School, vimos una sorprendente afluencia de innovación. La adversidad estaba demostrando ser un crisol de creatividad y resolución de problemas. Pero, ¿durará?

No podemos permitirnos perder un impulso tan duramente ganado. Las empresas necesitan iterar rápido por necesidad para mantenerse por delante de la competencia. ¿Recuerdas cuando Instacart sacudió a Amazon? ¿O cuándo Whole Foods interrumpió Safeway? Airbnb y Uber han alterado mercados enteros. 

Me senté con Jim McKelvey, uno de los principales innovadores empresariales del mundo y un pensador avanzado mucho antes de la pandemia, para hablar sobre la innovación y el trabajo en equipo y el futuro de los negocios.

Cualquiera interesado en la innovación empresarial reconocerá el nombre o habrá leído su libro The Innovation Stack: Building an Unbeatable Business One Crazy Idea a la vez. Y, si compró un artículo al propietario de una pequeña empresa y pasó su tarjeta en un mini cuadrado blanco al finalizar la compra, ha utilizado el producto de McKelvey, el Square Card Reader. 

McKelvey y yo desempaquetamos el proceso de innovación y ambos estamos de acuerdo en que en los equipos no hay ausencia de ideas innovadoras, sino que los miembros del equipo a menudo no están dispuestos a hablar con valentía en entornos grupales. 

Equipos innovadores hablan audazmente

Según McKelvey, la innovación no es un evento único; es una serie de problemas del mundo real resueltos de formas completamente nuevas. La idea del Square Card Reader se le ocurrió a McKelvey en 2009 cuando no pudo aceptar un pago con tarjeta Amex de un cliente que quería comprar un grifo de vidrio soplado de otra pequeña empresa que dirigía. Entonces McKelvey acudió a su amigo Jack Dorsey, el cofundador de Twitter, con la idea. Juntos construyeron una solución innovadora que transformó el mercado de pagos. La compañía superó los mil millones de dólares en ingresos por suscripción en 2019.

El proceso que utilizaron para inventar el lector de tarjetas Square llevó al método Innovation Stack de McKelvey. Una pila de innovación es una serie de inventos entrelazados. “Si intentas hacer algo realmente nuevo, encontrarás una serie de nuevos problemas”. dijo McKelvey. “La solución a un problema conduce a otro problema, a veces varios”, se repite la cadena problema-solución-problema hasta que se obtiene una colección de invenciones independientes y entrelazadas. O fracasas.

Un excelente ejemplo de acumulación de innovación sobre el que escribe McKelvey en su libro es la invención del avión por parte de los hermanos Wright. Requería toda una serie de innovación porque no solo tenían que descubrir cómo despegar y volar. Una vez en el aire, tuvieron un nuevo problema, ¿cómo se conduce? Ellos también tenían que darse cuenta de eso. 

Para construir un producto, servicio o sistema verdaderamente innovador, un equipo debe comenzar de cero. Deben estar dispuestos a resolver un problema donde nadie conoce la respuesta. Los problemas creativos requieren un diálogo valiente. Pero en muchos lugares de trabajo, el medio ambiente no se fomenta para que sea seguro. El riesgo del escrutinio de un colega supera la recompensa de compartir. 

Simplemente pedirle a los equipos que hablen con valentía no funcionará. Si los líderes de equipo quieren este resultado, deben poner los requisitos previos en su lugar, pieza por pieza.

Una práctica que enseñamos en Ferrazzi Greenlight es el Momento Yoda. Enseñamos a los equipos a usar la frase “Momento Yoda” como una indicación para que sus compañeros sepan que están a punto de lanzar una idea descabellada. Esta sencilla técnica elimina el miedo a compartir ideas audaces.

También enseñamos a los equipos a designar a Yodas cuando participan en una discusión creativa. Dos o tres personas se hacen los Yodas del encuentro. Su trabajo es interrumpir con Yoda Moments. Por ejemplo, Julia levanta la mano a mitad de la reunión: “Disculpe, Yoda Moment-; ¿Alguien realmente entiende cómo el producto de la competencia está amenazando nuestro negocio?”

Itere rápidamente y agilice la comunicación

McKelvey dijo que los primeros días del hardware de Square fueron un ejercicio de rápida innovación. El hardware que el equipo estaba desarrollando cambiaba cada semana. “Diseñaría y crearía diferentes lectores en respuesta a algo que había aprendido del último lote”, me dijo McKelvey. 

En Go Forward to Work, durante la pandemia, vimos un aumento de equipos ágiles. Es una estructura que predecimos que sobrevivirá a los tiempos de una pandemia. Los equipos ágiles trabajan en pequeños períodos de actividad enfocada y concentran sus esfuerzos en un proyecto a la vez. El método ágil permite a los equipos trabajar más de cerca, agilizar la comunicación e iterar más rápido. Con este método, un equipo puede lograr los resultados que desea más rápido o fallar más rápido y girar. 

Una empresa que McKelvey lidera activamente en la actualidad es Invisiblemente, que es una plataforma que permite a las personas poner sus datos a trabajar para ellos. Durante nuestra charla, McKelvey me contó cómo recientemente le recomendó al director de operaciones de Invisbly que dejara de innovar porque el producto que ya funcionaba tenía el nivel significativo de innovación que el equipo estaba tratando de desbloquear.

El trabajo en equipo ágil y la comunicación más rápida es una forma de llegar a un resultado más rápido o saber cuándo seguir adelante. Esto evita que un equipo desperdicie los dos bienes más preciados en los negocios: tiempo y dinero.

Las ideas creativas suceden con frecuencia, pero no se comparten lo suficiente

¿Qué tan seguros cree que se sienten los miembros de su equipo en sus reuniones? Dado que la comunicación es fundamental para la innovación empresarial, la práctica de desarrollar la seguridad psicológica es fundamental. Requiere respeto, confianza y empatía. 

McKelvey dijo que la gente se abstiene de compartir muchas ideas innovadoras debido al escrutinio de sus pares. Relacionó los miedos comunes de la comunicación con su trabajo artístico soplando vidrio. “Trabajar con vidrio caliente es similar: tienes un momento para hacer un movimiento y nunca recuperas ese momento. A medida que se acerca ese momento, me pongo nervioso”. 

Las investigaciones muestran que hablar en público es el principal temor de la mayoría de las personas y se debe al riesgo del escrutinio de los compañeros. Hablar en las reuniones puede resultar amenazador. Pero eso depende de la dinámica del grupo. Innovación, y ciertamente, un equipo ganador no puede tener personas que no se sientan seguras para compartir.

El fortalecimiento de la comunicación del equipo es un obstáculo común al que se enfrenta el equipo de Ferrazzi Greenlight para ayudar a las empresas a abordar. Los puntos de fricción tienden a existir en entornos de trabajo que están fatigados por la pandemia, poca energía o poca confianza y seguridad psicológica. Y aunque vemos la comunicación virtual como una forma positiva de crear más conexión, para muchos equipos, el cambio a sistemas remotos ha provocado interrupciones en la comunicación.

Una de las estrategias más efectivas y simples que usamos para amplificar los tipos de conversaciones audaces que deben tener lugar para que ocurra la innovación es usar salas de reuniones. La seguridad psicológica se amplifica en entornos de grupos más pequeños.

Sin una cultura con prácticas arraigadas para promover un discurso valiente, simplemente no sucederá. Y al final, para la mayoría de los equipos, es lo que impide a todos la innovación real. 

Pero como lo demuestra McKelvey y lo que hemos visto con los equipos de Ferrazzi Greenlight, cualquier equipo puede lograr resultados verdaderamente explosivos cuando se vuelve intrépido para compartir.

Fuente: inc.com

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