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Impossible Foods and Beyond Meat hizo que las hamburguesas falsas fueran geniales. Estas startups quieren hacer lo mismo con los peces falsos

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Conozca las principales marcas de productos del mar alternativos que se enfrentan a la ola de alimentos de origen vegetal

Gracias en gran parte a compañías populares como Impossible Foods y Beyond Meat, las hamburguesas falsas son geniales y omnipresentes. Una nueva cosecha de nuevas empresas tiene como objetivo dar el mismo tratamiento a los peces de origen vegetal.

Según datos recientes del Good Food Institute, una organización sin fines de lucro de investigación de proteínas alternativas con sede en DC, el mercado de alimentos de origen vegetal de EE. UU. Generó $ 7 mil millones en ventas minoristas en 2020, creciendo casi dos veces más rápido que las ventas totales de alimentos. La carne de origen vegetal, una categoría de 1.400 millones de dólares, creció un 45 por ciento en 2020, tres veces más rápido que su contraparte de origen animal.

Si bien los mariscos de origen vegetal representaron solo el uno por ciento de todas las ventas de carne de origen vegetal el año pasado, las marcas y los inversores están ansiosos por romper el “espacio en blanco”, dice Jen Lamy, gerente senior de  la Iniciativa de mariscos sostenibles del Good Food Institute.

El gigante de la agricultura y la alimentación Louis Dreyfus Company (LDC) fue el principal inversor en la última ronda de financiación del fabricante de productos del mar de origen vegetal Gathered Foods. En abril, la compañía obtuvo más de $ 26 millones para expandir sus líneas Good Catch de atún de larga duración y aperitivos y platos principales congelados en EE. UU. Y Europa. El gigante de la carne Tyson Foods, a través de su subsidiaria Tyson Ventures, respalda al proveedor de camarones de origen vegetal New Wave Foods.

Estas nuevas empresas innovadoras no solo están interesadas en veganos y vegetarianos; principalmente comercializan a una creciente base de consumidores de flexitarianos, personas que comen principalmente a base de plantas, pero permiten la carne con moderación, a raíz del éxito de los minoristas de proteínas alternativos Impossible Foods y Beyond Meat, dice Lamy. La gran mayoría (el 98 por ciento) de las personas que compran productos de origen vegetal también comen carne.

“En este punto, se espera que sus operadores de servicio rápido informal y de servicio rápido tengan algún tipo de opción de hamburguesas a base de plantas”, dice ella. “Hay una base de consumidores que está esperando mariscos alternativos”.

Si bien es difícil decir exactamente cuándo el pescado falso se convertirá en un elemento básico del menú, aquí hay algunas de las nuevas empresas más prometedoras que trabajan para llevar sus productos allí primero.

Alimentos recolectados

 

En 2016, los cofundadores Chris Kerr y los chefs hermanos Chad y Derek Sarno se desafiaron a sí mismos para crear una alternativa sabrosa de mariscos a base de plantas. Después de un par de años de prueba y error, el equipo lanzó su primera línea de atún Good Catch, que se elabora a partir de una mezcla de seis legumbres, en el minorista estadounidense Whole Foods durante el primer trimestre de 2019.

Desde su fundación, la compañía ha recaudado más de 77 millones de dólares de inversores, incluidos LDC y la aceleradora de empresas Big Idea Ventures. La compañía también ha  agregado hamburguesas de pescado falso congeladas, pasteles de pescado y pasteles de cangrejo a la línea Good Catch.

El público objetivo de la empresa son los “flexitarianos millennials”, gente joven que busca productos a base de plantas que tengan beneficios nutricionales similares a los de la opción convencional, dice Christine Mei, directora ejecutiva de Gathered Foods. “Estamos a la vanguardia de una industria muy incipiente”.

En 2020, la compañía duplicó con creces la cantidad de minoristas y restaurantes que venden productos Good Catch, incluido el establecimiento de hamburguesas sostenibles con sede en Nueva York Bareburger y la cadena nacional de restaurantes vegetarianos Veggie Grill, alrededor de 5.500 establecimientos, dice Mei. La puesta en marcha también abrió una planta de fabricación en Heath, Ohio, para sus operaciones principales durante la pandemia.

Alimentos de la nueva ola

 

En 2015, los cofundadores Michelle Wolf y el biólogo marino Dominique Barnes comenzaron New Wave Foods con el objetivo de crear una alternativa a los camarones a base de plantas. Respaldado por Tyson Ventures desde 2019, el camarón a base de frijol mungo y algas marinas de New Wave llegó al mercado este año.

En enero, New Wave cerró una ronda Serie A de $ 18 millones con inversiones líderes de la firma de capital de riesgo de tecnología y atención médica global New Enterprise Associates y el inversionista de tecnología cultural Evolution VC Partners. La startup planea utilizar los fondos para llevar sus camarones de origen vegetal a los minoristas de los EE. UU., Incluidos restaurantes, empresas y campus universitarios, a  través de una asociación con el redistribuidor de alimentos Dot Foods.

El aumento de los productos del mar de origen vegetal es el resultado de la unión de varias tendencias, dice Mary McGovern, ejecutiva de productos de consumo y directora ejecutiva de New Wave Foods, quien se unió a la compañía en 2018. Los millennials están impulsando un mayor interés en la alimentación sostenible a base de plantas y la industria del servicio de alimentos se está volviendo más consciente de su impacto ambiental, dice.

La compañía planea expandir su línea de productos desde camarones a base de plantas hasta langosta, cangrejo y vieiras. “El éxito no es ofrecer un mejor producto a los veganos actuales. El éxito está transformando la forma en que la gente piensa acerca de disfrutar los mariscos”, dice McGovern.

Alimentos Ocean Hugger

 

Fundada en 2016 por el consultor de alimentos e inversionista David Benzaquen y el chef maestro certificado de la American Culinary Foundation James Corwell, Ocean Hugger fabrica un producto llamado ahimi, que significa “el espíritu del atún” en japonés. Hecho con tomates cocidos, el ahimi de Ocean Hugger está aromatizado con tamari y aceite de algas. La compañía comercializa el producto, que se lanzó en noviembre de 2017, como una alternativa al pescado crudo de grado sushi, dice Benzaquen. En 2019, Ocean Hugger lanzó una segunda alternativa de pescado, unagi, que se traduce como “el espíritu de la anguila”, elaborado con berenjenas japonesas.

El proveedor con sede en Nueva York vendió sus productos exclusivamente a operadores de servicios de alimentos, incluido el distribuidor de alimentos japonés Wismettac Asian Foods y los quioscos de sushi de Whole Foods, hasta que detuvo sus operaciones debido a la pandemia en 2020. “Nadie quería comer alimentos preparados porque les preocupaba contaminación”, dice Benzaquen,” unas buenas tres cuartas partes de nuestros principales clientes nunca volvieron a abrir”.

Ocean Hugger planea reanudar la producción como una empresa conjunta con el fabricante de alimentos Nove Foods con sede en Tailandia, dice Benzaquen, quien vendió la compañía este invierno, pero sigue siendo accionista. Ocean Hugger y Nove planean expandir la distribución de los productos y experimentar con la venta directa a los consumidores.

Fuente: inc.com

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