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La Fuerza Aérea de EE. UU. Demuestra que puede producir combustible de aviación a partir del aire

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La Fuerza Aérea de EE. UU. (USAF) dijo que obtener combustible del aire podría ser viable después de que produjo combustible para aviones a partir de dióxido de carbono a principios de este año.

Además de la captura y el almacenamiento de carbono o la utilización del carbono, la transformación del carbono puede transformar el dióxido de carbono del aire en casi cualquier producto químico, material o combustible, incluido el combustible para aviones.

En 2020, la Fuerza Operativa de la USAF respaldó a la empresa de transformación de carbono Twelve para lanzar un programa piloto para demostrar que su tecnología patentada podría convertir CO₂ en combustible para aviones operacionalmente viable llamado E-Jet.

El proyecto alcanzó un hito importante en agosto de este año, cuando Twelve produjo con éxito combustible para aviones a partir de CO₂, lo que demostró que el proceso funcionó y creó las condiciones para crear combustible sintético neutro en carbono en mayores cantidades. La finalización de la primera fase del proyecto está programada para diciembre, con un informe que detalla el proceso y las conclusiones.

Para la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, las implicaciones de esta innovación podrían ser profundas. Las pruebas iniciales muestran que el sistema es altamente desplegable y escalable, lo que permite a los combatientes acceder al combustible sintético desde cualquier parte del mundo. El acceso confiable a la energía y el combustible es fundamental para las operaciones militares. Los ejercicios operacionales y de guerra conjuntos recientes han puesto de relieve el riesgo significativo que representa para las tropas el transporte, el almacenamiento y la entrega de combustible, tanto en el país como en el extranjero.

En el apogeo de la guerra en Afganistán, los ataques a los convoyes de combustible y agua representaron más del 30% de las víctimas. Sin embargo, solo se espera que la demanda de combustible aumente a medida que los sistemas y operaciones de armas avanzadas requieran niveles cada vez mayores de potencia.

“La historia nos ha enseñado que nuestras cadenas de suministro logísticas son una de las primeras cosas que ataca el enemigo. Dado que los adversarios representan cada vez más una amenaza, lo que hagamos para reducir nuestra demanda de combustible y logística será fundamental para evitar riesgos y ganar cualquier guerra potencial”, dijo Roberto Guerrero, subsecretario adjunto de energía operacional de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos.

Actualmente, la USAF depende del combustible comercial para operar, tanto a nivel nacional como en el extranjero. El servicio debe utilizar una combinación de camiones, aviones y barcos para garantizar que se entregue combustible para satisfacer la demanda de los combatientes. Sin embargo, muchas áreas de operación no siempre pueden llegar fácilmente a los puntos de acceso tradicionales de la cadena de suministro, especialmente durante los conflictos.

La plataforma de transformación de carbono de Twelve puede permitir que las unidades desplegadas creen combustible a pedido, sin la necesidad de especialistas en combustible altamente capacitados en el sitio. La Fuerza Aérea de los EE. UU. Ve la oportunidad de que la tecnología proporcione una fuente suplementaria de combustibles a base de petróleo para disminuir la demanda en áreas que suelen ser difíciles de suministrar combustible.

“Con la transformación del carbono, estamos desvinculando la aviación de las cadenas de suministro de petróleo. La Fuerza Aérea de EE. UU. Ha sido un socio sólido en nuestro trabajo para promover nuevas fuentes innovadoras de combustible de aviación”, dijo Nicholas Flanders, cofundador y director ejecutivo de Twelve.

La mayoría de los combustibles sintéticos, que se crean a partir de una mezcla de monóxido de carbono e hidrógeno conocida como gas de síntesis, se producen quemando biomasa, carbón o gas natural. La tecnología de Twelve elimina la necesidad de combustibles fósiles, produciendo gas de síntesis reciclando el CO₂ capturado del aire y, utilizando solo agua y energía renovable como insumos, transformando el CO₂.

El proceso de conversión de gas de síntesis en combustibles de hidrocarburos líquidos no es nuevo. Conocido como la síntesis de Fischer-Tropsch, el método de varios pasos fue creado en la década de 1920 por científicos alemanes y ayudó al esfuerzo bélico alemán durante la Segunda Guerra Mundial.

Hoy en día, se usa ampliamente para producir combustibles líquidos para el transporte. Los combustibles sintéticos certificados por Fischer-Tropsch están aprobados como combustible “directo” para cada aeronave específica, primero comercialmente y luego por el ejército de los EE. UU. Y la oficina del programa del sistema asociado de la aeronave. La mezcla más alta actualmente certificada es una mezcla 50/50 de combustible sintético FT y combustible de petróleo. El sistema Twelve produjo queroseno parafínico sintético FT, que se puede mezclar con petróleo, hasta una mezcla máxima del 50%.

Una vez que se complete la primera fase del programa a fines de 2021, la Oficina de Energía Operacional de la Fuerza Aérea revisará la siguiente fase de escalar la tecnología para producir combustible sintético en mayores cantidades. Si se amplía, la plataforma permitiría operaciones más ágiles y reduciría la dependencia del petróleo extranjero, al tiempo que tendría el beneficio adicional de mitigar las emisiones de carbono, una prioridad clave para el Departamento de Defensa del secretario de Defensa Lloyd Austin III.

Aunque todavía hay una serie de preguntas sin respuesta para hacer que esta tecnología sea operativa, como cómo alimentar la producción de gas de síntesis en áreas remotas y de dónde vendrán las fuentes de agua para el hidrógeno necesario (Doce señala que el agua de proceso también se puede capturar del aire ), el equipo ve esto como un primer paso positivo en un programa verdaderamente innovador.

Cabe destacar que DARPA ya tiene un proyecto en curso que explorará la oportunidad de extraer agua del aire.

“Mi oficina está considerando una serie de iniciativas no solo para optimizar el uso de combustible de aviación para mejorar la capacidad de combate, sino también para reducir la carga logística”, dijo Guerrero. “Estamos entusiasmados con el potencial de la transformación del carbono para respaldar este esfuerzo y la tecnología Twelve, como una de las herramientas de nuestra caja de herramientas, puede ayudarnos a lograrlo”.

Fuente: cavok.com.br

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