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Los retrasos en los envíos durante la era pandémica y la escasez de productos durarán hasta el verano

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Las razones de la contracción son múltiples, pero todo se reduce principalmente a encontrar trabajadores.

Cuando la  crisis de Covid-19 golpeó por primera vez, la demanda se desplomó por el producto estrella de Romy Taormina, una banda que los viajeros usan en sus muñecas para aliviar las náuseas. Ahora que los viajes están regresando, su negocio está siendo azotado por los mismos problemas de suministro que marcaron el inicio de la pandemia global.

 

“Estamos haciendo todo lo posible para capear esta tormenta Covid y atrapar la ola hacia el otro lado. Pero ha sido un viaje”, dice Toarmina, CEO y fundadora de Psi Health Solutions, el fabricante de Psi Bands con sede en Pacific Grove, California.

 

Su exasperación la sienten los propietarios de pequeñas empresas en una variedad de industrias en los EE. UU. Además de la escasez global de microchips, que el presidente Biden llamó recientemente un “problema de seguridad nacional”, los electricistas no pueden obtener las pequeñas cajas de plástico que necesitan para volver a cablear las lámparas. Los contratistas informan un aumento del 200 por ciento en el precio de la madera. Incluso el suministro de tapioca taiwanesa se está agotando.

 

Si bien el reciente bloqueo del Canal de Suez puede merecer parte de la culpa, al igual que los eventos climáticos extremos como la extraña tormenta de nieve que sacudió a Texas en febrero, el verdadero culpable sigue siendo la pandemia, dice Sridhar Tayur, profesor de gestión de operaciones en Carnegie Mellon. Escuela de Negocios Tepper de la Universidad.

 

“La pandemia y su recuperación tiene mucha forma de K”, dice, refiriéndose a un clima posrecesionario en el que ciertas partes de la economía reanudan el crecimiento mientras que otras se quedan atrás indefinidamente. “Algunos de los problemas de las empresas con el suministro y la gestión de la cadena de suministro y la mano de obra se deben a que no pueden satisfacer el aumento de la demanda”. Para otros, dice, “realmente esperan que regrese su nivel anterior de demanda”.

 

La situación en Psi Health Solutions es un ejemplo de ello. Las bandas psi se  fabrican en China. Cuando se produjo la pandemia, la fábrica se cerró durante un período prolongado de tiempo y luego funcionó a la mitad de su capacidad. Las tiendas cancelaron las órdenes de compra, ya que también cerraron, ya sea de forma temporal o permanente. Los viajes se detuvieron en seco, al igual que la demanda de muñequeras contra las náuseas.

 

Sin embargo, incluso ahora, más de un año después, mucho después de que su fábrica reabriera sus puertas, Toarmina todavía enfrenta retrasos en los productos. Continúan los retrasos de carga, los aumentos de costos y el cierre de tiendas, dice.

 

La crisis laboral

 

Para muchas empresas, la contratación ha sido, y sigue siendo, un desafío clave. Algunos trabajadores no solo se sienten inseguros al regresar a la oficina o al piso de la fábrica debido a Covid, sino que algunos no pueden regresar porque todavía están haciendo malabarismos con las responsabilidades de cuidado, ya sea cuidar de un niño o de un ser querido enfermo. Otros están ganando más dinero con el desempleo de lo que ganarían si estuvieran trabajando.

 

La Ley del Plan de Rescate Estadounidense de $ 1.9 billones proporciona un beneficio adicional de $ 300 por semana a cualquier persona que reciba beneficios estatales por desempleo hasta el 6 de septiembre de 2021. Si bien eso es menos que la cantidad que los desempleados recibieron al comienzo de la pandemia, la Ley Cares proporcionó $ 600 por mes en beneficios mejorados para los trabajadores desempleados hasta julio de 2020: algunos empleadores dicen que la ayuda adicional ha dificultado el regreso de las personas.

 

Para Bill Prettyman, la contratación ha sido difícil en todos los ámbitos. Es el director ejecutivo de Wise Business Forms, una empresa de fabricación de impresión con sede en Alpharetta, Georgia, que opera cinco plantas de impresión, ubicadas en diferentes regiones de la mitad oriental de los EE. UU. “Todas ellas tienen el desafío de encontrar nuevos miembros para el equipo”, dice.

 

Prettyman dice que está seguro de que la escasez de mano de obra que está experimentando su empresa es una “consecuencia involuntaria” del suplemento de desempleo semanal adicional, que puede permitir que las personas se embolsen $ 15 o más por hora desempleada. En Georgia, por ejemplo, el monto máximo de beneficio semanal es de $ 365. Junto con los $ 300 adicionales por semana, eso es $ 665 por semana o más de $ 16 por hora.

 

“Creo que el Congreso probablemente hizo lo correcto hace un año cuando Covid intentó extender los beneficios por desempleo y ayudar a la gente … No estoy tan seguro de que lo necesitemos en el otoño cuando se renovó. Pero seguro, cuando El Congreso lo renovó nuevamente hace un par de meses, simplemente no tenía que suceder”, dice Prettyman. “En este momento hay un 6 por ciento de desempleo, pero se siente más como un 2”.

 

La subsiguiente crisis de contratación ha empujado a algunos empleadores a aumentar los salarios. Según la última encuesta de la Federación Nacional de Empresas Independientes, el 28 por ciento de los propietarios de pequeñas empresas encuestados dijeron que aumentaron la compensación en marzo, el nivel más alto en los últimos 12 meses. Otro 17 por ciento dice que aumentarán los salarios durante los próximos tres meses.

 

Tayur, quien anteriormente dirigió SmartOps, una compañía de software que fue adquirida por SAP en 2013, dice que espera que el panorama de las contrataciones mejore a medida que aumenten las tasas de vacunación, y eso podría ayudar a aliviar la presión sobre el suministro. Sin embargo, capacitar a esos nuevos reclutas llevará tiempo, por lo que las demoras en los productos podrían continuar durante los próximos meses. Además, dice, este período de transición puede llevar más tiempo en áreas más rurales, ya que tienden a tener menos trabajadores calificados, dice.

 

“En las ciudades más grandes, lugares que ya tienen almacenes y centros de suministro, hay mucha más flexibilidad en la capacidad, la capacidad y la mano de obra”, dice Tayur. “Si el negocio no está cerca de una de las ciudades más grandes, su ubicación será la razón por la que sentirán el apuro”.

 

Los beneficios del ‘almacenamiento en búfer inteligente’

 

Salvo otra crisis, Tayur dice que los problemas de envío y las demoras deberían desaparecer para fines del verano. Pero esa no es una invitación a que las operaciones de su empresa vuelvan a funcionar como de costumbre, dice.

 

Los dueños de negocios deberían dejar de priorizar la eficiencia sobre el almacenamiento en búfer o el “almacenamiento inteligente en búfer”, dice, señalando la práctica de tener una cadena de suministro diversa, invertir en capacidad local y almacenar productos clave.

 

En otras palabras, el hecho de que un sistema sea más rápido y más barato no significa que sea mejor, dice Tayur. “La pandemia ha despertado a la gente”, dice. Más dueños de negocios se están dando cuenta, “‘Mira, nunca estuvimos tarareando al 100 por ciento. Asegurémonos de hacerlo bien'”.

 

Fuente: inc.com

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