fbpx

Nunca, nunca garantice personalmente su puesta en marcha

Publicite Aquí

Si su única fuente de capital es obtener capital de deuda, no cometa el error de obtener un préstamo que usted personalmente garantiza.

Hay muchos malos consejos sobre startups en el mundo. De hecho, Hunt & Kiefer han demostrado que cuanto más consejos ingieren los emprendedores, es menos probable que tengan éxito. Los que dan consejos les dicen a los emprendedores cosas tontas como “hacer más rápido” y “esforzarse más” todo el tiempo. Creo que muchos de estos consejos son erróneos, pero no necesariamente maliciosos. La mayoría de las veces, este mal consejo es producto de la pereza.

Sin embargo, mi disposición a atribuir malos consejos a la pereza en lugar de a la malicia llega a su límite cuando se trata de lo que creo que es el consejo más corrupto que los inversores dan a los emprendedores: aconsejarles que garanticen personalmente su puesta en marcha. Estaba hablando con un viejo amigo sobre una ronda de recaudación de fondos el otro día cuando me di cuenta de que estaba gritando por teléfono, mi frecuencia cardíaca estaba por las nubes y estaba increíblemente enojado. Antes de dejarlo colgar, le hice prometer que me llamaría antes de pensar en hacer algo tan estúpido como garantizar personalmente un préstamo. ¿Por qué me enojó tanto?

En primer lugar, creo que la garantía personal de un préstamo tiene un tiempo y un lugar determinados. Si su única fuente de capital es capital de deuda de un banco o la SBA, podría tener sentido obtener un préstamo que garantice personalmente. Esto puede ser particularmente cierto para las empresas físicas en las que tiene una certeza razonable de flujo de caja o rentabilidad en el futuro previsible. Tomé préstamos de la SBA que requerían una garantía personal para abrir pizzerías, por ejemplo, donde nuestros ingresos futuros eran relativamente predecibles. Proceda con precaución, pero hay un momento y un lugar para esta herramienta.

Pero si está dirigiendo una empresa en crecimiento en la que ya ha tomado capital externo, garantizar personalmente cualquier cosa debería estar fuera de la mesa en el momento en que recaude de los inversores.

Hay muchas razones matemáticas y filosóficas por las que me siento tan fuertemente acerca del principio, pero la que me encontré diciéndole a mi amigo era de naturaleza emocional. En pocas palabras, cerrar una empresa es una experiencia absolutamente miserable. El período más oscuro de mi vida, el momento en que me pregunté si quería continuar, llegó mientras estaba en el proceso de llevar una entidad corporativa a la quiebra. Fue desgarrador y deprimente más allá de las palabras.

Mientras eso sucedía, tenía acreedores tratando de cobrar las deudas corporativas a través de todo tipo de tácticas turbias e ilegales. Algunos amigos míos engañaron en el identificador de llamadas. Otros amenazaron con hacer mi vida miserable durante años. Los acreedores que accedieran verbalmente a tomar una parte de la recompensa entonces incumplirían y exigirían más. Un propietario retuvo las pertenencias personales de mis empleados en la oficina como rehenes tratando de recolectar más dinero.

Llegué al punto en que no quería contestar mi teléfono ni mirar mi correo electrónico.

No culpo necesariamente a los coleccionistas. Tienen un trabajo que hacer, y me avergoncé más allá de las palabras por no tener el dinero para pagar lo que debía mi empresa. Pero mi experiencia es que los seres humanos que se enfocan en el cobro de deudas tienden a no ser terriblemente empáticos o éticos. Utilizan todas las herramientas a su disposición para hacer la vida imposible y extraen cada centavo que pueden. Mi única gracia salvadora fue que nunca garanticé personalmente nada. Ni siquiera quiero imaginarme atravesando ese proceso o mi estado emocional si tuvieran derecho a ir por todas mis pertenencias. Las ya difíciles conversaciones con mi prometida habrían sido insoportables. El agujero del que necesitaba salir habría sido mucho más profundo.

Tomar un préstamo con garantía personal puede parecer una gran idea para sus inversores. Es capital barato y no dilutivo. Desafortunadamente, los inversionistas están muy dispuestos a alentar a los emprendedores a que carguen con el mayor riesgo posible si eso significa que podría mejorar la TIR del inversionista. Si quieres ver qué piensan realmente de esta idea, pídeles que pongan un poco de piel en el juego y que firmen personalmente el préstamo contigo. Observe lo rápido que inventan excusas de por qué no deberían asumir el riesgo que están tratando de imponerle.

Recuerde que incluso el 75% de las empresas emergentes respaldadas por empresas fracasa. Detrás de cada uno de esos fracasos hay una historia de emprendedores con el corazón roto y emocionalmente quebrantados que intentan valientemente salir de una situación desafiante mientras conservan un mínimo de dignidad. Dejando el dinero a un lado, ese infierno emocional es uno que no desea vivir, y es exponencialmente peor si sus acreedores pueden perseguir sus activos personales además de los corporativos. Tómelo de alguien que ha pasado por el escenario negativo, nunca garantice personalmente su puesta en marcha.

Publicite Aquí