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Tres formas de construir comunidades de pequeñas empresas más sólidas en un mundo posterior al Covid

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La recuperación económica podría presentar una nueva oportunidad para las empresas y nuevas empresas de Main Street en todo el país, con algo de planificación estratégica.

Rodney Foxworth no está preocupado por Silicon Valley, la ciudad de Nueva York u otros centros comerciales ricos en capital. Esos ecosistemas tienen una infraestructura sólida para recuperarse rápidamente después de la pandemia, dice el director ejecutivo de Common Future, un grupo de defensa con sede en Oakland, California para el desarrollo económico comunitario en los EE. UU.

Sin embargo, las condiciones para centros de negocios menos sólidos, pero hasta este punto emergentes, no se ven demasiado hospitalarios en estos días. El panorama es aún más sombrío en las regiones rurales y pobres de los EE. UU.

Un estudio de enero de 2021 de la Universidad Estatal de Utah, la Universidad de Yale y la Universidad de Nueva York sobre el bienestar en el oeste rural de América del Norte descubrió que más del 21 por ciento de los trabajadores a tiempo completo de la región se han quedado desempleados o han pasado a trabajar a tiempo parcial durante la pandemia. Y un informe de diciembre de 2020 del Brookings Institute, un grupo de expertos con sede en Washington DC, cita la falta de acceso adecuado al capital y la conectividad de banda ancha como barreras importantes para la revitalización de las pequeñas empresas rurales en el mundo posterior a Covid.

Sin embargo, las ciudades y los pueblos pueden recuperarse. La clave para revivir las pequeñas empresas de Main Street y reconstruir los ecosistemas de startups más pequeños de Estados Unidos, dice Foxworth, radica en cuánto dinero y atención están dispuestos a gastar los estados y los gobiernos locales. Por su parte, Common Future actúa en parte como grupo de expertos, en parte intermediario entre inversores y pequeñas empresas centradas en la creación de patrimonio y capital social.

Aquí está la visión de Foxworth sobre cómo las comunidades pueden construir o reconstruir la infraestructura de inicio, promover relaciones estratégicas y entrar en la recuperación con una base más sólida.

 

1. Apoye el sistema de apoyo.

 

Los ecosistemas de startups tienden a prosperar cuando las redes de apoyo como aceleradores, incubadoras y espacios de coworking son abundantes.  Foxworth dice que los funcionarios del gobierno estatal y local deberían trabajar para apoyar a estas organizaciones, además de ayudar a las empresas del área. Tales inversiones podrían ser “la mejor oportunidad que tenemos” para impulsar de manera efectiva las economías locales después de Covid, dice Foxworth.

 

A nivel nacional, muchas de estas organizaciones están luchando, especialmente lejos de centros como Silicon Valley. Numerosas zonas rurales y pobres carecen de ellos por completo. La construcción o reconstrucción de ese sistema de apoyo podría ayudar a las comunidades de pequeñas empresas a prosperar en los próximos años.

 

2. Reasignar los recursos del gobierno local.

 

Los esfuerzos federales de ayuda pandémica, como el Programa de protección de cheques de pago, dieron mejores resultados para algunas empresas que para otras. Los dueños de negocios sin relaciones bancarias sólidas o una gran cantidad de empleados, por ejemplo, se perdieron durante las diferentes etapas del programa de préstamos condonables, que ha distribuido más de $ 771 mil millones a pequeñas empresas desde abril pasado. Esos empresarios podrían haberse beneficiado de una mano amiga para navegar el programa.

Lo mismo es cierto para las regulaciones en general, dice Foxworth: los gobiernos estatales y locales que asuman un papel más rector de lo habitual puede ser un resultado neto positivo para Main Street, particularmente en la distribución de la riqueza entre las grandes empresas y las nuevas empresas. Mientras revisan los presupuestos a raíz de la pandemia, dice, deberían considerar la posibilidad de imponer impuestos más altos a las grandes corporaciones que han crecido enormemente en el último año, como Amazon y Alphabet, y destinar ese dinero a préstamos, subvenciones u otros formas de inversión en ecosistemas de pequeñas empresas.

3. Invierta localmente.

 

Los inversores también pueden desempeñar un papel en la reconstrucción del ecosistema de empresas emergentes de Estados Unidos. La nueva regla del país para la financiación colectiva de acciones mejorada, que permite a las empresas privadas recaudar capital en pequeñas cantidades mediante la venta de valores como acciones o deuda, ofrece una gran oportunidad, dice Foxworth.

En marzo, como parte de la Ley de empleo de 2012, la Comisión de Bolsa y Valores elevó el límite legal para las campañas de financiación colectiva a $ 5 millones, frente a $ 1,07 millones. Algunos propietarios e inversores de pequeñas empresas, como el fundador de Backstage Capital, Arlan Hamilton, ya han comenzado a aprovechar.

Foxworth dice que la nueva regla podría cambiar las reglas del juego para las comunidades de pequeñas empresas. La diferencia entre $ 1.07 millones y $ 5 millones sería sustancial para muchas empresas más pequeñas, especialmente porque muchos estadounidenses salen de la pandemia listos para gastar. Las campañas de crowdfunding podrían incluso reclutar corporaciones cercanas e inversores ángeles para igualar las donaciones, como parte de un esfuerzo para alentar a los residentes locales a invertir localmente. El mensaje a enviar, dice Foxworth, es: “Si no tenemos estos negocios de Main Street, estos negocios locales, ¿cómo van a existir nuestras comunidades?”

 

Los inversores tradicionales también pueden hacer más para fomentar centros de puesta en marcha más fuertes y equitativos. Foxworth recomienda centrarse específicamente en las empresas rurales y dirigidas por minorías, para ayudar a crear un círculo virtuoso de reinversión y riqueza comunitaria para los ecosistemas de empresas emergentes más afectados por la pandemia.

 

Fuente: inc.com

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